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04. Vertical Spolidoro's mastopexy

KEYWORDS: mastopexy, breast ptosis, suspension mastoplasty, de-epithelialization

This patient requested a mastopexy to correct ptosis of the breasts, which were pendulous and slightly asymmetrical. We perform mastopexy by means of a vertical incision, a procedure that was designed in the 1950s by my mother, the plastic surgeon Flora Spolidoro.

The old slides below show a patient standing after one breast had been treated and before treatment of the other breast.


Cutaneous vertical mastopexy performed by Dr. Spolidoro

This procedure, which used to involve implementing Schwartzman’s manoeuvre, was later modified through the introduction of de-epithelialisation of the area of skin removed. Recently, in order to improve the quality of the periareolar scar, round block has been performed with the elastic thread (Elasticum® Korpo SRL) equipped with a two-tipped needle.
While the patient is standing, a landmark point is marked on the jugular; another two points are then marked, one on either side of the landmark point, at a distance of 4 cm. From each of these two points, a line is drawn which runs over the nipple and down to the inframammary sulcus. Two points are then marked on each line at 18 cm and 20 cm from the jugular. The midsternal line and the inframammary sulcus are drawn. A circle of 4.5 cm in diameter is used to draw the areola, which will be reduced. The skin shield in the lower portion of the breast is determined by pinching the breast with four fingers.


Pre-operative sketch of mastopexy with vertical scar.

The procedure begins with the administration of a local anaesthetic; about 60 ml of 1% lidocaine with epinephrine is sufficient for this ambulatory procedure. Once anaesthesia has been carried out the necessary landmark stitches are put. De-epithelialisation of the skin is then performed, followed by Schwartzman’s manoeuvre around the areola. The operation is exclusively cutaneous. Our experience over many years has shown that there is no need to intervene on the gland in order to achieve long-lasting lifting of the breast; it is sufficient to work on the skin. This means that the procedure is less traumatic and can be carried out perfectly well in an ambulatory setting. Operations involving the mammary gland always result in a reduction of breast volume, even after a few years. This reduction is due to the vascular and cicatricial alterations to the breast tissue that aggressive operations cause. The ensuing loss of breast volume causes drooping to recur.
By contrast, an exclusively cutaneous procedure like Spolidoro mastopexy not only causes little damage to the breasts but also enables the patient to go home immediately afterwards and to return to work after two days.
Once the skin has been de-epithelialized, its inferior apex is incised in order to remove a small amount of adipose tissue. The fat has to be removed in order to raise the inframammary sulcus. In some patients, we use liposuction to remove the fat.
Next, spiral dermal suturing is carried out with a reabsorbable material. Suturing begins a few centimetres from the inferior apex of the shield, in order to allow a further amount of adipose tissue to be removed, if necessary. The spiral suture terminates halfway along the wound). The superior half of the wound is closed by means of widely spaced cutaneous stitches. The areola is now covered by skin. The same procedure is carried out on the contralateral breast. Once this phase has been completed, the operation becomes “cut as you go”. The patient is raised from the operating table and the form and symmetry of the breasts are assessed. The vertical “pinching” effect renders the breast conical. To achieve a harmonious shape, a horizontal “pinching” effect is required; this is obtained by removing the skin around the areola. In this patient, the new site of the areolae was marked out by means of a 7 cm diameter circle. Using a large circle enables the distance between the areola and the inframammary sulcus to be reduced without having to make a T-shaped incision.
While the patient is seated, the operator evaluates and marks out any corrections that need to be made; any such correction will begin with the further removal of adipose tissue under the new inframammary sulcus.
The breast cones must be symmetrical and oriented upwards. Symmetry is achieved by removing strips of skin from the edges of the wound, wherever necessary. If there are visible differences in volume, these must be corrected by means of liposuction before suturing. Even in cases of modest hypertrophy, we use liposuction.
The new enlarged site of the areola is now de-epithelialized; the modified position of the areola equilibrates the conical shape created by the vertical suture.
The cardinal points of the areola are now sutured. A scalpel or tweezers are used to create a pocket in which to bury the knot of the elastic thread (Elasticum®, EP3.5, Korpo SRL) and the two-tipped Jano needle® is inserted in order to create an elastic round block. The two-tipped needle is never completely extracted until suturing has been completed. The pathway of the needle forms a complete circle. The Jano needle enables the elastic thread to be implanted at a distance from the edges. Once the circle has been completed, the elastic thread knotted and tightened until the desired narrowing effect is achieved. The elastic round block permanently removes tension from the areolar suture. As the edges of the incision in the periareolar skin are not subjected to tension, the scars will be of good quality.
Round block is now performed with the Elasticum® thread on the contralateral breast. The Jano needle® is never completely extracted, as one of its two tips always remains within the tissues. The elastic thread always follows the path of the anterior tip of the needle). On completion of the round block, the areolar skin is sutured without tension. At this point, the patient is made to sit up so that the symmetry of the breasts can be checked. In this patient, the vertical incision in the right breast was slightly curved, which necessitated a minor correction. The left breast proved satisfactory. A trace of the excision of a supernumerary nipple can be seen along the “breast line”. The small folds around the areola will disappear within a few days. After a year, the vertical scar will hardly be visible. The absence of a T-shaped scar will allow the patient to wear whatever clothes she wishes. This “cut as you go” procedure achieves a truly natural breast shape.


Two weeks after the procedure, when the stitches were removed.

Capurro S.,(2010): Vertical Spolidoro's mastopexy. CRPUB Medical Video Journal. Elastic Plastic Surgery. 


Is exclusively cutaneous suspension able to yield a stable result?

The skin is perfectly capable of supporting the breast, which is a cutaneous appendage. Aggressive manipulation of the mammary gland is deleterious because it reduces breast volume.

Do all procedures that damage the integrity of the mammary gland lead to a loss of volume?

Yes, in my experience, they do. In mastopexy, it is advisable to maintain the volume of the breast, as a subsequent loss of volume causes breast ptosis to recur. Understandably, any incision of the mammary gland, for example to create an anchorage to the fascia, or for a flap, will cause vascular damage that influences the trophism of the breast. Even extensive tissue dissection, such as in traditional face lifting, and even the dissection performed in rhinoplasty, leads to visible hypertrophy of the subcutaneous tissue after a year. If possible, it is preferable to avoid damaging the vascularisation and innervation of the tissues.

Is the fact that the scar runs beyond the new inframammary sulcus a problem?

No. The scar is not very visible and largely remains in the mammary fold; it can easily be mistaken for a mark left by a bra. In the case of very evident ptosis, the vertical scar can be reduced in length by means of a intradermal suture.

Can the vertical scar widen?

Yes, if the patient cannot tolerate reabsorbable dermal stitches. In this case, we carry out scar revision by means of the elastic thread and the Jano needle.

Does elastic round block always have to be carried out? Is the two-tipped Jano needle always used?

The elastic thread is very useful in round block. The continuous elastic traction of the thread yields a very good scar. For what concerns the Jano needle, now we more often use the Elasticum thread with a 3/8 circle needle, which costs less.  Using the elastic thread and Jano needle is nevertheless an extraordinarily efficient approach. For example, if, at the end of the procedure, we realise that the areolae are not positioned on the same horizontal line, we can remove a “half moon” of skin in order to raise the lower areola. When suturing is complete, the two areolae may have different diameters; the areola that has been modified by removing the “half moon” of skin may have a larger diameter. To restore symmetry, there is no need to re-suture. It is sufficient to make a small incision at the inferior edge of the larger areola and to implant a new elastic thread by means of the two-tipped needle; this new thread will reduce the areola to the same size as the contralateral areola.

Is this an ambulatory procedure?

Yes. When the mastopexy is over, the patient can go straight home and, after a few days’ rest, can resume normal activities.

Was your mother the first Italian plastic surgeon?

Yes. My mother (b. 1916) worked as an assistant surgeon in Normal Human Anatomy and General Surgery. She began to practise plastic surgery on casualties wounded during the war. She subsequently took up aesthetic surgery; that was when she created this procedure. When I was 19 years old, I began to assist her with surgical operations. After graduating, I was able to make my own contribution.


Spolidoro mastopexy is an up-to-date procedure. It can be adapted to any type of drooping breast and has the advantage of not requiring glandular flaps or tissue dissection. The creation of flaps and the dissection of mammary tissues are harmful, as they cause vascular and trophic damage. Reduced trophism leads to volume reduction and, consequently, the recurrence of drooping.
Today, Elastic Plastic Surgery enables us not only to reduce the traction of the areolar suture, but also to shape the mammary apex and to suspend the breast from the thoracic skin, thereby stabilizing it over time. A further effect of this suspension is to fill out the upper pole of the breast. Elastic suspension threads can also be implanted some time after the mastopexy procedure. Combining a minimally invasive procedure like Spolidoro mastopexy with a new technology involving an elastic surgical thread a two-tipped needle enables us to achieve long-lasting high-quality results.


04. La mastopessi verticale Spolidoro

KEYWORDS: mastopessi, ptosi mammaria, mastoplastica sospensiva, disepitelizzazione

Questa paziente ha richiesto una mastopessi per correggere la ptosi delle mammelle. Le mammelle sono voluminose e leggermente asimmetriche.
Utilizziamo l’intervento di mastopessi con taglio verticale eseguito negli anni 50’ da mia madre la chirurga plastica Flora Spolidoro. Qui vediamo alcune sue vecchie diapositive con la paziente in piedi con una mammella operata e l’altra non ancora operata.


Mastopessi verticale cutanea della dott.ssa Spolidoro

L’intervento, che già applicava la manovra di Schwarzman, è stato modificato negli anni successivi con la disepitelizzazione dell’area cutanea rimossa. Recentemente per migliorare la qualità della cicatrice periareolare è stato eseguito il round block con la sutura elastica dotata di ago a due punte (Elasticum® Korpo SRL).
A paziente in piedi si segna il punto di repere al giugulo e si marcano due punti laterali a 4 cm. Da questi punti si marca una linea che passa sopra il capezzolo e arriva al solco inframammario. Su questa linea si segna una distanza di 18 cm e di 20 cm dal giugulo. Si disegna la linea medio-sternale e il solco inframammario. Un cerchio di 4,5 cm è usato per il disegno dell’areola, che sarà ridotta. Lo scudo cutaneo nella porzione inferiore della mammella, è determinato pinzando con quattro dita la mammella.


Disegno pre-operatorio della mastopessi con cicatrice verticale

L’intervento inizia con l’anestesia locale; 60 ml circa di lidocaina 1% con epinefrina, sono sufficienti per eseguire questo intervento ambulatoriale. Eseguita l’anestesia, si mettono i punti di repere necessari. S’inizia quindi la disepitelizzazione dello scudo cutaneo e la manovra di Schwarzman intorno all’areola. L’intervento è esclusivamente cutaneo. La nostra esperienza di tutti questi anni ci ha fatto comprendere che non è necessario intervenire sulla ghiandola per sollevare la mammella in maniera duratura nel tempo, è sufficiente intervenire sulla cute; questo rende l’intervento di mastopessi perfettamente ambulatoriale e molto meno traumatico. Gli interventi che aggrediscono la ghiandola mammaria producono sempre, anche a distanza di alcuni anni, una riduzione del volume mammario. La riduzione è causata dalle alterazioni vascolari e cicatriziali provocate nel tessuto mammario dagli interventi aggressivi. La perdita di volume mammario dopo l’intervento provoca la recidiva della ptosi.
Un intervento esclusivamente cutaneo come la mastopessi Spolidoro, non solo è poco lesivo per le mammelle, ma permette alla paziente di tornare a casa subito dopo l’intervento e al lavoro dopo due giorni.
Completata la disepitelizzazione dello scudo, s’incide il suo apice inferiore per asportare una piccola quantità di tessuto adiposo. L’asportazione del grasso è necessaria per far risalire il solco inframammario. In altri pazienti utilizziamo a tale scopo anche la liposuzione.
Si procede ora a una sutura dermica a spirale eseguita con materiale riassorbibile. La sutura inizia ad alcuni centimetri dall’apice inferiore dello scudo, per permettere di rimuovere, se necessario, un’ulteriore quantità di tessuto adiposo. La sutura a spirale termina a metà strada dall’estremità superiore della ferita. La metà superiore del taglio è imbastita con punti di sutura cutanei. Tutta la mammella ora è ricoperta dalla cute. Lo stesso procedimento è effettuato nella mammella controlaterale. Dopo aver completato questa fase, l’intervento diventa “cut as you go”. La paziente è sollevata dal lettino e si valuta la forma e la simmetria delle mammelle. La “pinzatura” verticale rende conica la mammella. Per ottenere l’equilibrio è necessaria ora una “pinzatura” orizzontale che si ottiene asportando la cute intorno all’areola. La nuova sede delle areole è marcata in questa paziente con un cerchio di 7 cm di diametro. L’ampio cerchio consente di diminuire la distanza tra l’areola e il solco inframammario ed evita il taglio a T.
Con la paziente seduta si valutano e si segnano le correzioni da fare iniziando dall’ulteriore asportazione di tessuto adiposo sotto il nuovo solco inframammario.
I coni mammari devono essere simmetrici e rivolti verso l’alto. La simmetria si ottiene asportando strisce di cute dai margini della ferita, dove è necessario. Se esistono visibili differenze volumetriche, si devono correggere con la liposuzione, prima della sutura. Anche nelle ipertrofie modeste utilizziamo la liposuzione.
Si disepitelizza ora la nuova sede allargata dell’areola che equilibra la conizzazione realizzata dalla sutura verticale.
Si suturano i punti cardinali dell’areola. Con il bisturi o con una pinza si crea l’alloggiamento del nodo della sutura elastica (Elasticum®, EP3,5, Korpo SRL) e s’introduce l’ago a due punte Jano needle® per realizzare un round block elastico. L’ago a due punte non è mai completamente estratto fino al termine della sutura. L’ago procede nel suo decorso ruotando di 360°. L’ago a due punte consente di impiantare il filo elastico a distanza dai margini. Completato il cerchio, il filo elastico è annodato fino a raggiungere il restringimento desiderato. Il round block elastico elimina in maniera permanente le tensioni della sutura areolare. I margini cutanei periareolari, non sottoposti a tensioni, daranno luogo a cicatrici di ottima qualità.
Si esegue ora il round block con la sutura Elasticum® nella mammella controlaterale. Jano needle® non esce mai completamente perché una delle due punte rimane sempre nei tessuti. L’ago progredisce ruotando di 180°. Il filo elastico segue sempre il percorso delle punte. A termine del round block la cute areolare è suturata senza tensioni. A questo punto la paziente è messa seduta per il controllo della simmetria delle mammelle. Il taglio verticale della mammella destra fa una curva, necessita pertanto di una piccola correzione che è eseguita. La mammella sinistra va bene. Si vede lungo la “linea mammaria” l’escissione di un capezzolo sopranumerario. Le piccole pieghe intorno all’areola scompariranno in pochi giorni. La cicatrice verticale risulterà, dopo un anno, ben poco visibile. L’assenza di una cicatrice a T consentirà alla paziente di indossare tutti i vestiti che desidera. La forma della mammella che si realizza con questo intervento “cut as you go”è veramente naturale.


Dopo quindici giorni dall’intervento, alla rimozione dei punti

Capurro S.,(2010): Mastopessi verticale Spolidoro. CRPUB Medical Video Journal. Elastic Plastic Surgery. 


Sua madre non è stata la prima chirurga plastica italiana?

Sì. Mia madre (1916) era assistente di Anatomia Umana Normale e assistente di Chirurgia Generale. La chirurgia plastica iniziò a praticarla con i feriti di guerra, poi s’interessò di chirurgia estetica, realizzando questo intervento. Quando avevo diciannove anni, ho iniziato ad aiutarla negli interventi chirurgici poi, dopo la laurea, ho portato il mio contributo personale.

Tutti gli interventi che ledono l’integrità della ghiandola mammaria producono una perdita di volume?

Nella mia esperienza sì. Nella mastopessi è necessario mantenere stabile il volume mammario perché una perdita successiva di volume provoca la recidiva della ptosi mammaria. È abbastanza comprensibile che ogni taglio della ghiandola mammaria, ad esempio per un fissaggio alla fascia, o per un lembo, provochi un danno vascolare che influenza il trofismo della mammella. Tutti gli estesi scollamenti dei tessuti, anche quelli dei lifting tradizionali e lo scollamento della rinoplastica producono un’ipotrofia del tessuto sottocutaneo.

Una sospensione esclusivamente cutanea è idonea a mantenere stabile il risultato?

La cute è perfettamente idonea a sostenere la mammella che è un annesso cutaneo. Le manipolazioni aggressive della ghiandola mammaria come abbiamo detto sono negative perché riducono il volume mammario.

Il fatto che la cicatrice oltrepassa il nuovo solco inframammario è un problema?

No. La cicatrice è poco visibile e in gran parte rimane nella piega mammaria, normalmente si confonde con i segni lasciati dal reggiseno. In caso di ptosi molto evidenti la cicatrice verticale può essere ridotta di lunghezza con una speciale intradermica.

La cicatrice verticale si può allargare?

Sì, se la paziente rigetta i punti dermici. In questo caso eseguiamo una revisione utilizzando la sutura elastica con il Jano needle.

Si deve sempre fare il round block elastico? Si utilizza sempre il Jano needle?

La sutura elastica è indispensabile in questo intervento. La continua trazione elastica della sutura, consente di ottenere una cicatrice ottima. Per quanto riguarda il Jano needle, oggi utilizziamo più frequentemente la sutura Elasticum con l’ago 3/8 di cerchio che ha un prezzo più basso, salvo che sia necessaria una conizzazione della mammella. In questo ultimo caso eseguiamo due round block, quello esterno (2cm o 2 cm) con il Jano needle, quello tradizionale con l’ago 3/8 di cerchio.


La mastopessi Spolidoro è attuale, si adatta ad ogni tipo di mammella ptosica, residua una cicatrice periareolare e una verticale, ed ha il merito di non richiedere lembi ghiandolari o scollamenti dei tessuti. Anche nella mammella la realizzazione di lembi e gli scollamenti dei tessuti mammari sono dannosi perché provocano un danno vascolare e trofico. Il diminuito trofismo provoca una diminuzione del parenchima mammario e la conseguente recidiva della ptosi. Particolarmente funzionale la possibilità di posizionare l’areola dove si desidera.
Oggi con la sutura elastica e il Jano needle è possibile non solo ridurre la trazione della sutura areolare, ma anche conizzare l’apice mammario e sospendere la mammella alla cute toracica stabilizzandola nel tempo. La sospensione ha come effetto anche il riempimento del polo mammario superiore. L’impianto di fili elastici sospensivi che si trasformano in legamenti può essere eseguito a distanza di tempo dalla mastopessi. L’unione di un intervento poco invasivo come la mastopessi Spolidoro, con una tecnologia nuova che utilizza un filo chirurgico elastico e un ago a due punte, consente di ottenere risultati di ottima qualità permanenti nel tempo.